Un thé chez Toraya (Paris 1er)

En décembre, j’ai eu beaucoup de temps pour moi à Paris. Beaucoup de temps en plus de mes projets. Bien sur – comme toujours quand on a du temps – j’ai parfois mis longtemps à sortir de chez moi et à entamer la journée, mais une fois lancé, je n’ai passé que des supers journées pendant mes vacances parisiennes !

J’ai été rappelé malgré moi, un lundi après-midi sous une pluie naissante, du jour de fermeture du Musée d’Orsay. Je n’avais bien entendu pas pensé à vérifier avant de traverser tout Paris ! Après ce constat fort décevant, il m’a fallu faire un choix : ou rentrer et devoir repartir presque immédiatement, ou faire quelque chose dans le quartier. En fin de compte j’ai eu de la chance, cela m’a enfin donné l’occasion d’aller prendre le thé chez Toraya !

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L’attente a été longue. Très longue. Et pourtant j’étais seul ! Je me suis accroché et j’ai décroché une table dans un coin au fond, parfaite pour y prendre tranquillement mon premier thé japonais. Je n’avais pas fait une activité de ce type seul depuis longtemps, c’en était grisant..

Sur les conseils d’une des serveuses, j’ai opté pour un gâteau frais de saison au yuzu. Accompagné, comme il se doit, d’un thé vert matcha. Elle m’a prévenu que je trouverai ça un peu étrange. En effet, c’était assez spécial. Mais pas mauvais du tout.

Je suis tout à fait conscient d’être néophyte en matière de cuisine japonaise. Et j’en suis sorti émerveillé. Je n’ai certainement pas tout compris, c’est clair, mais ça m’a conforté dans mon envie de découvrir la cuisine japonaise au delà des sushis et makis !

En fin de compte, je ne sais pas si je recommande ! Ai-je réellement aimé ou ai-je simplement aimé l’idée ? A approfondir un peu plus avant de me prononcer.. (Tout ce que je sais, c’est que ce salon de thé est l’un des plus connus/renommés de la capitale, et qu’il a même des succursales au Japon. Donc quitte à essayer, autant commencer par ce qu’il y a de ‘mieux’ !)

Toraya, 10 rue Saint Florentin, Paris 1er

This last December I had lots of time to myself in Paris. A lot of projects, true, but a lot of time as well. And sometimes it did take me quite de while to start my day, but once started it always ended up great!

Once, after having gone all the way from home to the 7th district, I was reminded that the Musée d’Orsay closes on Mondays. I was faced with a choice – under a starting rain – either go back home and leave almost right away, or find something to do in the area. It was almost luck in the end, as it allowed me to finally go and treat myself to a tea at Toraya!

I waited quite a while to get seated, even though I was alone. But I finally ended up at a corner table in the back, ready for my first jananeese afternoon tea. I hadn’t went out for a tea – or anything for that matter – alone in a while, and it was really nice!

Following the instructions of the girl working there, I ordered a fresh seasonal yuzu cake, and – of course – a matcha green tea to go with it. She warned me about the tea: « you may find it strange » she told me. And she was right indeed, it was different, but not bad by any means!

I am well aware that I’m a complete newbie when it comes to Japanese cuisine. I left the place happy and marveled. I certainly did not understand most of it, but it completely reinforced my will to discover more of the Japanese food culture: to go beyond the usual sushis and makis!

All in all, I cannot recommend the place or not, as I don’t know yet if I actually liked it or if I simply liked the idea of it. More investigation is clearly needed before giving a final word.. (But, for all I know, this is one of the most famous Japanese tea places in Paris, so as it was my first time, I had to start with what’s ‘best’! If that helps.)

Toraya, 10 rue Saint Florentin, Paris 1er

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